Créer un livre numérique avec Polifile

Qu’est-ce qu’un livre numérique ?

Par livre numérique, nous entendons des livres qui sont destinés à être lus sur des appareils informatiques, en général en dehors d’un mode connecté au réseau. Les liseuses se répandent, depuis les ordiphones (iPhone, Android,…) jusqu’aux tablettes (iPad, et une cinquantaine de modèles disponibles ou annoncés), en passant par les liseuses spécialisées (Nook, FnacBook, Kindle,…). Il faut donc une norme commune pour produire des livres qui puissent être lus sur tous ces appareils. Il existe deux prétendants : − le format pdf, qui ressemble à l’imprimé, mais est difficile à lire sur les petits écrans − le format epub, qui est adopté par les principaux constructeurs de liseuses et diffuseurs de livres. Indépendamment de son format technique, un livre se définit avant tout par deux critères : − la qualité de son contenu − le fait que ce contenu soit « compact », entièrement inscrit entre la couverture et la « quatrième de couv’ »Pour proposer à vos lecteurs des livres numériques de qualité, il convient donc de penser avant tout à ces deux éléments : − travailler la qualité du texte, son adéquation avec la demande des lecteurs, mais aussi la qualité de la forme « typographique » que vous allez offrir à vos lecteurs ; − ne pas raisonner comme si le livre numérique était un « web en plus petit », avec des liens externes, des compléments « en ligne », des interactions « en temps réel »,… Le web est un outil merveilleux, qui a créé un mode de lecture par « nœuds » d’informations reliés en hypertexte. Le livre nécessite plutôt une lecture séquentielle, si ce n’est en suivant toutes les pages (ce qui est le propre du roman), au moins en utilisant un « sommaire » qui pointe sur des « chapitres » que l’on aurait envie de lire tout du long.
Pour produire des livres numériques que les lecteurs auront envie d’ajouter à leur bibliothèque personnelle, des livres qui ne s’épuisent pas avec l’actualité, qui ne dépendent pas de modes ou de références passagères, la réflexion éditoriale est donc le critère premier.

Organiser le contenu du livre

On réduit trop souvent la construction du livre numérique au cas du « roman » ou des formes similaires, ce qui nous semble simplifier le travail d’édition du livre numérique. Nous avons voulu que Polifile puisse remplir des fonctions d’édition et de typographie numérique plus complexes. Nous essayons de penser à des formes plus structurées, pour lesquelles il est vraisemblable que le livre numérique soit un produit d’avenir. Par exemple : les livres constitués d’une collection d’articles autour d’un même thème, les actes de congrès ou de conférences, les manuels scolaires, les documentations de logiciels ou de produits complexes, des panoramas de veilles techniques ou d’actualité,…Dans tous ces cas, nous retrouvons la nécessité de structurer une « table des matières » comme principale clé d’entrée dans les parties de texte. La TdM est aussi la colonne vertébrale du livre : la lecture de la table des matières doit indiquer le projet éditorial et montrer ce que le livre cherche à démontrer. C’est un travail éditorial qui doit être commencé en amont, avant la réalisation du livre numérique. Mais à Polifile nous savons que l’organisation des textes change souvent au fil même de la construction du livre… et plus encore quand le livre est modifiable comme tout produit informatique. C’est pour cette raison que nous avons ajouté des outils de recomposition de la table des matières.Un livre est aussi constitué de son « paratexte » : tous les éléments qui ne sont pas le contenu principal, mais qui offrent le « contexte » permettant de placer le livre, de le rendre repérable dans les moteurs de recherche ou les rayonnages virtuels des bibliothèques ou librairies numériques. Ce sont enfin toutes les informations sur la réalisation du livre : mention et éventuellement biographie des auteurs, achevés d’imprimés, préfaces,… Les pages mentionnant les droits liés au livre et les éventuelles autorisation d’usage sont de même des éléments essentiels de ce « paratexte ». Enfin, les outils de repérage, comme les index ou les bibliographies peuvent aider à la consultation du livre. Dans le format epub, ce « paratexte » se dénomme « pages spéciales » d’une part et « métadonnées » d’autre part. Polifile est conçu pour vous aider à constituer ces pages spéciales et les insérer dans votre livre numérique. Ajoutons enfin que les livres spécialisés offrent aussi des illustrations, comme des schémas, des dessins techniques, ou encore des tableaux. Dans Polifile, chaque livre dispose d’une « bibliothèque d’images », constituée par l’éditeur et qui peuvent être intégrées dans les chapitres. Ce type de livre a aussi souvent besoins de « notes », qui dans le cas de numériques ne sont ni de « bas de page », ni de « fin de chapitre »… mais doivent cependant être accessible simplement depuis « l’appel de note » et permettre de revenir au fil de la lecture d’un geste très simple. La forme que prendra la navigation entre le texte et les notes dépend de la liseuse utilisée. Mais Polifile offre une solution élégante qui est utilisable dans toutes les situations (si la liseuse ne permet pas la navigation interne, les notes sont regroupées à la fin du chapitre).

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Ce que peux faire Polifile pour vous accompagner dans la réalisation d’un livre numérique

Votre livre va avoir plusieurs sources. Pour comprendre ce que Polifile va faire, essayez de regrouper dans un répertoire de votre ordinateur une copie de chacun des éléments qui vont vous servir à créer votre livre numérique : − les textes utilisant un traitement de texte (Word, Page ou Open/Libre Office) − les pages web (par exemple si vous souhaitez créer un livre à partir de textes de votre blog) − les images
Polifile va vous aider à plusieurs actions dans la réalisation du livre : − éditer chaque chapitre pour que le rendu sur les liseuses soit le meilleur − intégrer des images dans le livre − utiliser des feuilles de styles et des polices de caractères spécifiques − organiser la table des matières − indiquer les métadonnées qui permettront à votre livre d’être repéré sur les moteurs de recherche ou dans les librairies numériques
Chaque livre créé avec Polifile est un « projet complet », avec son contenu principal (les « chapitres »), ses « pages spéciales », sa propre bibliothèque d’images, ses feuilles de style, ses polices de caractères, et bien évidemment ses métadonnées. À tout moment, Polifile vous propose d’obtenir un fichier epub de votre projet. Ceci afin de le tester sur des liseuses en votre possession. Mais Polifile doit aussi financer les travaux de développement, assurer la maintenance de son service et améliorer celui-ci, et enfin, développer une chaîne indépendante pour la création, la diffusion et la gestion en bibliothèque des livres numériques. C’est pour cela que Polifile demande l’achat d’un « ticket » pour que le livre obtenu soit complet et à votre entière disposition. Une fois que vous avez obtenu votre livre numérique, vous pouvez le diffuser sur toutes les plate-formes avec lesquelles vous entretenez des liens (depuis iTunes jusqu’à ePagine ou Numilog). Nous préparons des accords non-exclusifs avec Lisez-moi.lu, la plate-forme indépendante de diffusion qui devrait voir le jour cet été. Enfin, si vous souhaitez diffuser votre livre sans le vendre, il est aussi possible de simplement le placer pour téléchargement sur votre blog ou votre site web. Il faut considérer Polifile comme un partenaire dans la chaîne technique de réalisation de votre livre… mais vous en restez l’éditeur, avec les droits et les devoirs qui sont liés (notamment la question des droits d’auteurs, et des responsabilités pénales). Polifile pourrait ainsi se rapprocher de l’imprimeur/composeur de la chaîne traditionnelle de l’édition. De même, le « ticket » qui vous permet d’obtenir votre livre en version définitive reste acquis pour votre livre. Si vous avez ensuite des modifications de dernière minute, des corrections, votre « ticket » reste valable.

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